Antiochia vede un aumento del 143% della domanda alimentare nel 2020

Il gettito fiscale dell'area di Fort Smith durante il 2020 indica un consumatore resiliente durante la recessione economica indotta dalla pandemia di COVID-19, ma i numeri della distribuzione di cibo da Antioch for Youth and Family mostrano un'insicurezza alimentare significativamente più elevata nella regione.

Il rapporto sull'imposta sulle vendite di gennaio mostra che la quota di Fort Smith dell'1% dell'imposta sulle vendite della contea di Sebastian è aumentata di oltre l'11% rispetto a gennaio 2020. Nel 2020, la quota di Fort Smith dell'1% dell'imposta sulle vendite della contea di Sebastian è stata di $ 18,246 milioni, con un aumento del 5,7% rispetto al 2019 e in aumento del 5,52% rispetto alla stima del budget della città. La tassa ha registrato guadagni anno su anno negli ultimi cinque anni, ma il balzo del 2020 è stato il più grande visto in quel periodo di tempo.

Il gettito fiscale della contea di Sebastian ha totalizzato 34,634 milioni di dollari nel 2020, con un aumento del 7%, secondo il Dipartimento delle finanze e dell'amministrazione dell'Arkansas. Il gettito fiscale della contea di Crawford è stato di $ 15,239 milioni nel 2020, con un aumento del 13,5%.

Ma un'economia di consumo sorprendentemente resiliente – sostenuta da molti economisti affermano dagli sforzi di soccorso federale COVID-19 che includono pagamenti diretti alle famiglie statunitensi e maggiori sussidi di disoccupazione – non ha incluso tutti i consumatori nell'economia regionale, secondo Charolette Tidwell, fondatrice ed esecutiva di Antiochia direttore.

‘La domanda è diventata così grande a causa della perdita di posti di lavoro, della riduzione dell'orario di lavoro che ha portato a una perdita di reddito familiare, della chiusura delle scuole e persino delle dispense delle chiese che hanno dovuto chiudere’, ha detto in una nota a Talk Business & Politics. “Tieni presente che al culmine della Grande Recessione, Feeding America ha stimato il numero nazionale di insicurezza alimentare a 47 milioni. Oggi, si stima che 50 milioni soffrano di insicurezza alimentare. Quello che stiamo vedendo qui sta accadendo ovunque”.

Antioch lavora per affrontare i problemi di insicurezza alimentare nell'Arkansas occidentale, comprese le partnership con dispense alimentari mobili per anziani e veterani che consegnano cibo a famiglie anziane a basso reddito, disabili e in difficoltà.

Nel 2019, Antiochia ha distribuito 1,512 milioni di libbre di cibo, di cui 831.582 libbre dalla River Valley Regional Food Bank e 650.001 libbre ‘procurate autonomamente’ da Antiochia. Il valore del cibo era di 2,525 milioni di dollari con un impatto economico – utilizzando un moltiplicatore del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) di 1,8 – di 4,545 milioni di dollari.

Ma la domanda è cambiata nel 2020. Antiochia ha distribuito 3,679 milioni di sterline nel 2020, con un aumento del 143,3% rispetto al 2019.

“Qui alla dispensa, circa un terzo di coloro che vengono per assistenza lo fanno per la prima volta. Posso anche dire che i nostri vicini asiatici, che prima chiedevano raramente aiuto, lo stanno cercando ora. Vedo un aumento di coloro che vengono al parco per chiedere aiuto, ma la maggior parte rimane caucasica di oltre 55 anni ‘, ha detto Tidwell.

Del cibo distribuito nel 2020, 1,974 milioni di sterline provenivano dal banco alimentare e 1,673 milioni di sterline sono state ottenute da Antiochia attraverso l'autoapprovvigionamento, le raccolte di cibo e le donazioni e il Programma di assistenza alimentare per il coronavirus dell'USDA che ha sostenuto i programmi Feeding America in tutto il paese. Il valore del cibo distribuito è stato di 6,144 milioni di dollari e l'impatto economico è stato di 11,06 milioni di dollari.

Tidwell ha elogiato le grandi aziende di pollame per l'aiuto nell'acquisire più cibo e ha affermato che Antioch sta lavorando per migliorare il modo in cui soddisfa la crescente domanda.

“Con tutte le chiusure, le donazioni in natura erano molto difficili da garantire poiché ogni dispensa di assistenza alimentare andava in overdrive chiedendo aiuto. Per fortuna, OK Foods e Tyson (Foods) sono stati i nostri straordinari partner per la pandemia ‘, ha affermato Tidwell. “Antiochia prevede di essere più strategica nel soddisfare le esigenze di Fort Smith. Rimarremo sempre concentrati sulla nutrizione. La qualità è sempre più importante. Dopotutto, la nutrizione è una prescrizione.

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